Risto Lazarov rođen je 3. oktobra 1949. godine u Štipu, Republika Makedonija. Završio je jugoslovensku književnost i makedonski jezik na Filološkom fakultetu u Skoplju. Radio je kao novinar. Bio je generalni direktor novinske agencije Tanjug kao i glavni urednik međunarodnog časopisa Balkan forum, u kojem su svoje priloge objavljivali Ginter Gras, Česlav Miloš, Josif Brodski, Hans Magnus Encezberger, Lešek Kolakovski, Adam Mihnik i drugi vrhunski intelektualci iz celog sveta. Od 1997. do 2014. godine bio je direktor i glavni urednik nacionalne televizije Telma.

Član je Društva pisaca Makedonije od 1972. godine. Od 2006. do 2014. godine bio je predsednik Makedonskog PEN centra.

Dobitnik je najvišeg makedonskog priznanja, nagrade „11 oktomvri” za životno delo, kao i drugih književnih nagrada i priznanja: „Mladi borac” (1972), „13. novembar” – nagrada grada Skoplja (1980), nagrade Makedonske radio-televizije za najbolju knjigu za decu objavljenu između dveju Struških večeri poezije (1987), nagrade „Aco Šopov” koju dodeljuje Društvo pisaca Makedonije za najbolju pesničku knjigu (2006), nagrade „Braća Miladinov” Struških večeri poezije (2008). Postao je laureat nagrade Praznik lipa (2000), a 2010. godine nagrađen je Književnim žezlom, nagradom Velja kutija Makedonskih duhovnih konaka, kao i nagradom Dijalog.

Piše eseje, književnu i pozorišnu kritiku, a intenzivno se bavi i prevođenjem engleske, srpske i bugarske poezije na makedonski jezik.

Živi i radi u Skoplju.